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成︱人︱與︱銀︱髮︱族︱專︱欄

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助聽器該配兩邊還是一邊呢?
 醫師分享劉殿楨 教授

現任台大醫院耳鼻喉科主治醫師、台大醫學院兼任助理教授,專欄內容:認識助聽器、談小耳症及感音性/傳導性聽障...等。

問:我兩邊耳朵都不好,需不需要兩邊都戴助聽器?還是只配一邊就夠了?

答:上帝給了我們兩隻耳朵是有其理由的,用兩耳聽比用單耳聽有太多的好處(不信的話可以把一隻耳朵塞起來看看有多麼不方便)。在視覺方面也是一樣,兩眼看比單眼看來得好多了。最明顯的好處就是可以分辨聲音來源的方向,另外有立體感,在環境噪音大時較能分想聽的聲音等等。更有研究指出,單耳聽障的小孩比正常小孩在同年齡的語言及智能成就方面來得差。因此理論上戴助聽器是應該要戴兩邊的。但是不知是多年以來刻板印象,或是財力的問題(兩邊當然比單邊貴),許多人都認為助聽器只戴一邊就夠了,想想怎麼沒有人眼鏡只戴一邊?當然經濟狀況及預算是個重要因素,但不了解戴兩邊的好處又是另一個因素。

 

筆者認識一位從美國回到香港工作的聽力師,她表示剛回香港時,看很多開賓士轎車的有錢人都只戴一個助聽器,她就免費提供另一邊給他們試戴,其中大部份的人不久就買了第二副,因為他們發現了兩邊比一邊的好處。

 

目前在美國大約六成的助聽器配戴者是戴兩側的。澳洲與歐洲的比例也都很高。當然目前在台灣仍是偏低的。所以筆者希望所有的患者都能試試戴兩邊,如果財力許可,而又確實覺得有幫助的話,值得兩耳配戴。以下是研究顯示兩邊所具有的優點:

 

  • 兩耳加成效果(binaural summation):雙耳聽與單耳聽比較時,聽力閾值會好二到三分貝,在更大聲音時,差別可達六至十分貝。意即戴兩邊時與戴一邊比較,達到同樣的放大效果,兩邊助聽器的音量可以調得較小,如此可減少「音響回饋」的情形。也有研究顯示兩耳所能忍受「最大不舒適音量」比一耳來得高,因此助聽器的「動能範圍」(dynamic range)就會增加。
  • 提高辨別聲音來源的能力:正常人分辨聲音是來自前後左右是靠聲音傳到兩耳的時間與強度的差別。如果只有一耳能接收訊息,那麼這種聽音辨位的能力就會大大降低。當然如果兩邊配戴,這種能力就會進步。在日常生活中分辨聲音來源的方向是相當重要的,比方說分辨馬上後方來車的方向等,不可小視。
  • 增加訊雜比(signal to noise ratio):即在有噪音的環境下,比較能見想聽的訊號。比如說在很多人講話的人的聲音。這是因為環境中的噪音在兩耳都能聽的狀況下,一定有一邊噪音較大,在比較兩耳的噪音時,就容易利用噪音較小的那一邊聽出想聽的東西,而這是單耳所無法辦到的。
  • 避免未戴的一邊進一步退化:雖然目前尚未被完全接受,但有些報告認為如果一邊有聽障,長久未被刺激,該側有可能會繼續退化。這就是我們所熟知的「用進廢退」的原理。兩邊都戴助聽器即可避免這樣的退化發生。

 

問:通常醫院和診所都不賣助聽器,我還是要向廠商買,有麼多助聽器廠商,報紙上也有廣告,有時路邊攤、電器行也有賣,我該如何選擇一個信譽可靠的廠商呢?

答: 這的確是困擾很多聽障者的一個問題。我們先從美國的情形看起。大約二十年前,聽力檢查師尚未介入助聽器選配和評估的工作,選配助聽器的證照制度也未開始,患者也是得自行找廠商購買。當然大多數不認真的廠商就足以破壞助聽器在社會大眾心目中的「形象」。

 

因此,在七○年代末期,聽力檢查師開始有證照制度,這是一個很重要改變。雖然助聽器本身仍要向廠商購買,但多了聽力師的評估與把關,配戴助聽器的服務品質與專業技巧大大地改進;同時也間接引起了廠商之間的良性競爭,獲利的是患者。

 

目前國內的情形和美國二十多年前類似,患者必須自行選擇信譽可靠的廠商,並無一定的標準,在國外非常有名的廠牌在國內未必一定好。


以下幾點可能會對選擇方面有所助益:

  • 儘量避免在地攤或一般電器行購買助聽器。令人吃驚的是這樣的患者仍佔了相當大的比例。就像很多人還是在地攤上買眼鏡一樣。這樣買到的助聽器往往沒有任何保證書或售後維修服務。同時儘量避免只看報紙的廣告就去配。因為每一位患者的聽力損失嚴重程度、響度成長、外耳道解剖及共振等特質都不同,必須針對個人的這些特質來配戴,才會合適,就像眼鏡需要驗光一樣。所以應該到大醫院做完整的聽力檢查及助聽器評估,再由耳鼻喉科醫師或聽力檢查師介紹到合格的廠商去買,才能對自己的健康有所保障。
  • 選擇有耐心肯熱心解決問題的廠商。助聽器的配戴並不是配了就用一輩子,而是需要常常調整、維修或甚至更換。有時也會因使用、儲存的不當也會常常有小毛病發生。台灣的氣候潮濕,對助聽器的電子零件較不利。所以理想的廠商一定要能夠每次都熱心地、耐心地處理、解決問題,並做合理的收費。這點在配戴不久後就應該看得出來。另外廠商如果能開發部份維修的能力,不必一點小毛病就寄回國外,既可縮短工時又可降低維修成本,最為理想。可惜國內廠商多以代理為主,肯為維修投資的實在不多。
  • 任何助聽器廠商都應提供一段試戴期,不滿意應可退貨。在美國試戴期為1~3個月不等。原因是這樣一段時間患者應可判斷他是否覺得此助聽器有幫忙,值得購買。若不適合,耳掛式可全數退款,耳內式的則耳模已做,酌收20%的材料費。在美國固定的退貨比率約在15%,亦即每六個助聽器有一個遭退回。深耳道型的則更高達四分之一。國人對退貨的觀念不如歐美先進。有時不好意思開口,但助聽器的確有可能不合適,所以必須先問清楚「試戴期」及可否退費,再加以購買,才較有保障。