bing成交計數器
 :::

嬰︱幼︱兒︱專︱欄

字級︱

兒童的助聽器選配
 醫師分享劉殿楨 教授

現任台大醫院耳鼻喉科主治醫師、台大醫學院兼任助理教授,專欄內容:認識助聽器、談小耳症及感音性/傳導性聽障...等。
問:嬰幼兒一旦被發現有聽力的問題,是不是愈早配戴助聽器愈好?和成人比較起來,對兒童助聽器的選配有沒有不同的地方?有沒有那些地方要特別注意?
 
答:兒童的聽障是不易被察覺的,因為他們不會告訴你。不幸的是,正常的聽覺是正常語言口發展的必要條件。人類的語言發展有所謂的<關鍵期>或<最佳期>,大約是二歲以前。如果這段期間沒有適當的聽覺刺激,將會造成語言發展的遲緩或異常。更因而造成個人在社會上溝通方面極大的障礙。因此及早發現幼兒聽障而予以治療或復健是聽力學家非常重要的工作之一。

世界各先進國家都有兒童聽力篩檢的措施。美國最近即將進行新生兒全面篩檢的目的就在及早發現聽障兒。當然我們了解重度與極重度的幼兒是需要助聽器輔助的,但有許多家長的錯誤觀念是輕度聽障不會影響兒童的學習。事實上目前的研究認為即使是很輕微的聽障,如中耳炎引起的傳導性聽障,都使兒童在學習方面處於很不利的地位。他們在比較暗雜的環境下或聽較遠的聲音時都會比較吃力。且平均的智育成績要比正常的小孩差。語言口能力的差異甚至到九歲仍可看出。另外即使一邊聽力正常,另一邊不正常的小孩,目前也都被發現各方面的學習表現都較差或遲緩。足見並非只是嚴重聽障兒才需復健,輕度聽障也應積極復健!

兒童在解剖、生理及聽覺需要等方面都與成人不同,因此在助聽器選配上也有些不同的考量,我在以下幾方面說明這些不同點:

  • 怎樣程度的聽力損失才需要戴助聽器? 兒童的聽覺需要是與大人不同的,因為他們的語言能力正在發展,而大人已發展完成。換句話說兒童比大人更需要聽得清楚。平常成人以二十五分貝以內為聽力正常的標準並不能直接應用在兒童。雖然沒有確切的標準來區分兒童的正常與否,較為大家所接受的是十五分貝。由前面提到過的研究報告可知,輕微的聽障也最好能使用助聽器,或積極地治療中耳炎,單側聽障也不例外。

  • 了解兒童聽力損失的程度是決定他該不該戴助聽器及助聽器的放大率該是多少的先決條件。兒童的聽力檢查與成人不同,因為他(她)們不會告訴你有沒有聽到,所以要靠一些行為觀察或電生理檢查等來估計聽力閥值。即使如此,幼童的聽力結果仍不是完全可信,再加上許多兒童聽力會隨時間變化,所以聽力的評估必須定期,多次的進行。以下是針對不同年齡幼童所建議使用的聽力檢查方式及流程:

出生至四個月:聽性腦幹反應--> 耳聲傳射檢查--> 中耳壓力檢查--> 行為觀察
五至二十四個月:行為聽力檢查--> 中耳壓力檢查--> 耳聲傳射檢查--> 聽性腦幹反應
二十五至二一十六個月:行為聽力檢查--> 語音聽力檢查--> 中耳壓力檢查-->
耳聲傳射檢查--> 聽性腦幹反應

很重要的一點是最好以多項檢查的結果做綜合判斷,而不是只依賴在某項檢查的結果上。

兒童助聽器選配的目標與成人相同,都是要將語音放大,讓他們聽得到,但又不希望放得太大聲而引起不適或造成進一步損害。與成人不同點如下:

由於兒童的聽力閥值在測量時有可能不很準確,再加上也易隨著年齡而有變化,所以配給兒童的助轉器必須是很有彈性的,亦即可以在一個較大的範圍內針對體力閥值的改變來做調整。

許多兒童都需要輔助性裝置(ALD,assitive listening device),如FM或Telecoil等來幫助學習。所以助聽器最好能直接與這些裝置連線。ALD對聽障兒的學習有極大的幫助,日後將有專文討論。

兒童的耳道仍在生長,且不會自己操作很小的助聽器,所以一般是配耳掛型為主。超過八到十歲以上的小孩可考慮耳內型的。為免水中活動或流汗容易損壞助聽器,最好是能使用防水材質或加防水套。

在選用耳模材質時最好愈軟愈好,同時也要考慮到與膚色接近,當然也有彩色的可用。

除非有特殊的情況,原則上都是配兩邊,為的是讓小孩發展出二邊聽覺的能力。例外的情形知單側的外耳道閉鎖等。

  • 在助聽器的效果驗證方面,兒童和成人也有不同的地方:

    最大的不同點是兒童不會表達主觀的感覺。所以傳統的<比較法>比如說問"那一個助聽器聽起來最好"或"這個音質如何?會不會太吵?" 等都不適用於小孩。

    必須有客觀的評量標準。客觀的方法就是所謂的真耳測試了。所以<真耳測試>在兒童助聽器評估上佔有極重要的地位。零到八歲的兒童的外耳道仍在持續成長,其解剖及生理特性也隨時在變化,所以使用成人的平均值是極不合適的。因此在這裡強調必須對每個兒童做個別的真耳測試,才能測得個人差異。另外加拿大的西安大略大學SeeWald教授研發出一種針對兒童助聽器送配的軟體叫DSL(desired senation level),目前廣為聽力學家使用。台大醫院耳鼻喉部目前也是採用此軟體。

  • 其次是因孩童不會表達,所以父母及老師的意見變得很重要。父母和老師是平常和小孩溝通最多的人,他們學習進步的情形如何?助聽器有無幫助?父母和老師往往能提供有用的訊息。

  • 最後一點,那就是有系統地追蹤、監控所有聽障兒及他們的助聽器是十分重要的。因為兒童的聽力常常會變化,變化的原因包括中耳炎或內耳的變化。所以一般建議在配戴助聽器的第一年,每三個月要檢查一次聽力及助聽器的功能。耳模也是三個月檢查一次。到了學齡前大約可以二至六個月檢查一次,上了小學仍要每年追蹤一次。