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前言:
關於聽力損失與失智之間關係的新興研究揭示了未來幾年可能影響聽力學和記憶保健的可能因果關係。 雖然這兩個條件之間的確切關聯尚未確定,但最近的研究已經確定了該鏈接背後的生物學和認知過程的四種潛在理論。 隨著進一步的研究,研究人員預測在不久的將來會有突破。
(一)了解全球影響
大約30%的65歲及以上的成年人和55%的80歲以上的成年人表現出一定程度的聽力損失。據估計,到2050年,受年齡相關的聽力損失影響的人數將增加到全球5.8億。2015年,全球有4700萬人患有失智症,全球成本為818億美元 (Lancet. 2017 Dec 16)。到2050年,60歲以上人口的比例將翻一倍,佔全球預計人口的21%,預計失智症患者人數將增加兩倍,耗資近2萬億美元。對於輕度聽力損失的老年人,患失智症的風險增加一倍,而對於中度聽力損失的老年人則增加三倍。對於那些有嚴重聽力損失的人,風險是沒有聽力損失的人的五倍。值得注意的是,The Lancet Commissions研究還發現,在失智症發生的九個潛在風險因素中,聽力損失最高,佔9%。
此外,最近的研究發現,對於有聽力損失的人來說,腦組織的收縮是加速的,表示與聽力正常者相比,腦萎縮的速度加快。總體而言,與那些沒有聽力受損的人相比,聽力損失的人每年失去超過一立方公分的腦組織。對於有聽力損失的人來說,腦組織的收縮在負責處理聲音和語音的大腦區域最為普遍,包括上,中,下顳葉迴。

失智症和聽力喪失的常見症狀一致,包括談話時的混亂,溝通方式的變化,完成日常任務的困難以及疲勞或壓力感。 因此,聽力損失可能被誤診為失智症或使失智症的症狀變得更糟,研究發現助聽器使用與情景記憶評分呈正相關,對生命後期認知能力下降的軌蹟有潛在的緩解作用。 儘管兩種情況之間存在相關證據,但仍需確定將聽力損失與失智的關聯性。
(二)評估近期的理論
聽力損失和失智之間的真正關聯性是一個謎。約翰霍普金斯大學流行病學博士生Danielle S. Powell:「我們沒有足夠的信息來說明聽力損失是否會引起失智症,因為我們還不知道兩者之間關係的確切性質。」 彭博公共衛生學院和約翰霍普金斯大學耳蝸和公共衛生中心的研究員說:「有很多研究顯示出一種關聯,但是我們還沒有證據能夠直接說明聽力導致失智症。」

然而,有四種主要理論來解釋這種關聯性,第一種理論認為聽力損失和認知衰退是由於共同的潛在病理學並行發生的。威斯康辛醫學院的醫學博士Karl Doerfer說:「聽力損失和老年失智症當然有可能是共同的原因。」他說:「兩者之間顯然存在很強的關聯,但我們無法確定因果關係。」The Lancet Commissions上有篇研究表明,中樞性聽力損失導致言語感知受損(尤其是存在很多聲音競爭的情況下),這可能是阿茲海默症的一種前驅症狀;然而,並不一定導致失智症的高患病率,因為它只發生在2%的阿茲海默症患者中。Doerfer說:「有些失智症患者有正常聽力;有些聽損病患也沒有失智症,所以兩者之間不一定存在相關性。然而,諸多研究顯示出兩者有強烈的關係,此外,我們已經看到認知衰退的嚴重程度與聽力損失的嚴重程度有關。」

英國非營利組織聽力議題的高級研究項目經理Tracey Pollard說:「從統計學的角度來看,聽力損失和失智症可能有共同的原因,但這種可能性非常小而且不太可能,目前的研究證據顯示兩者之間存在更大的關聯。這種關聯可能是對感知的認知負擔的結果,其中認知下降減少了擷取資源的能力,導致聽覺感知受損。」Pollard接著說:「在認知儲備的情況下,我們不得不問患者的大腦是多麼有彈性。對於失智症,有實際的腦損傷; 有些人比其他人更好地應對它。不同的人有不同的方法來彌補這種損害,有些人可能會使用大腦的不同區域作為應對策略。」 然而,這一理論獲得的支持很少,部分原因是缺乏證據表明認知能力下降先於聽力損失。

第三種理論認為聽力損失增加了對認知資源的需求,因為資源被從其他認知任務中拿走以支持聽力導致信息的認知下降。 HearingLife和改善聽力運動的首席聽力學家Leslie P. Soiles表示:「聽力損失未經治療的患者,即使是輕度未經治療的聽力損失,也經常難以在嘈雜的環境中進行對話。他們的對話參與需要耗費更多的力氣傾聽,這會導致認知的費力程度增加。」
Pollard補充解釋說:「抓住眾多談話訊息的過程中留下了較少的認知能力來回憶所說的一切,這可能會影響記憶。由於聽力損失導致的認知儲備減少可能會使大腦更容易患上失智症。如果患者由於聽力損失而在大腦中降低了語調,這會給大腦帶來認知負擔,並需要更多的認知能力來處理語音。」
最後的假設認為聽力損失導致大腦重組和/或社會剝奪,導致認知能力下降。 Soiles說:「失智症可能會受到聽力損失導致的社會隔離的影響。有聽力損失的人可能沒有信心做出適當的回應或重新行動,可能會選擇脫離談話。 當聽力障礙者退出社交活動時,評估與他或她的環境互動所需的認知功能的數量也會減少。 這可能會影響執行功能。」
(三)對臨床的影響
儘管對聽力損失和失智之間的關聯性進行了令人信服的早期研究,但仍存在廣泛的知識差距,且無法確定兩種情況之間的實際因果關係或相關性。威斯康辛醫學院的醫學博士邁克爾·哈里斯說:「這個領域有很多機會進行研究,以便更好地了解可能涉及的特定神經認知過程。然而,大多數現有的測試和研究使用了相當草率的工具和閱讀測試,這導致了聽力損失和失智症相關的機制有著巨大知識差距。」Pollard補充說:「需要進一步支持現有理論的證據。我們需要一個實際的演示,顯示聽力損失如何導致失智或第三因素如何導致失智。」

利用現有的知識,臨床聽力學家可以告知患者潛在的風險並做出明智的治療決策。 Doerfer說:「雖然所有四個假設都是可行的,值得進一步研究和資源,但對於聽覺領域的專家來說,最直觀的理論是信息退化解釋和感覺剝奪假說。如果我們能夠通過聽力恢復來改善一些信息退化或感官剝奪,那就是令人信服的。」

Soiles指出:「聽力學家有機會提早預測到聽力損失和可能的認知能力下降。 這一切都始於評估聽力損失的程度及其對功能性溝通的影響。」除了執行純音和語音測聽外,在HearingLife,他們還提供了一個協議,建議專業人員可以在日常情況下測量語音理解能力。Soiles表示:「患者的看護人員或家庭成員的聲音在安靜和背景噪音環境中呈現,使用視覺線索來評估患者在日常生活中的表現。」這些信息有助於了解患者透過助聽輔具改善聽力的潛力,然後提出適當的建議,並根據這一結果討論預期。

通過了解聽力損失的機制,聽力保健專業人員可以提出預防或減少認知能力下降的建議。 Soiles說:「目前的研究證實了助聽器使用與認知能力下降之間的關聯,特別是在工作記憶領域。在某些情況下,助聽器的使用是一個人可以採取的可控和有效的行動,以幫助減少認知能力的下降。由於改進了信號處理,今天的助聽器技術可以在存在背景噪聲的情況下更容易地理解語音。如果我們說與聽力不好相關的認知負荷會引發對記憶和執行功能的負面連鎖效應,那麼改善聽力會降低認知負荷。」

Soiles指出,在評估患者時,重要的是要確定是否存在認知能力下降,甚至可以在正式測試之前完成。Soiles說:「當我給患者人口統計信息時,我會一直詢問患者他們的出生日期。 一位正在經歷認知能力下降的人通常無法完整、流利地說出他們的答案。另外,還有注意到的第二件事是,即使已經提供了答案,這類患者經常還是會有重複的問題。」如果在評估時有發現任何異狀或不對勁的地方,建議記錄下來並與患者的醫生討論。
(四)對未來研究的考慮
隨著對聽力損失與失智症之間相關性的研究不斷深入,人們開始關注結果可能對每種疾病的全球資源產生的持久影響。Doerfer說:「隨著人口老齡化,人們越來越關注醫療保健系統的影響和壓力。」 Harris 補充說:「由於聽力損失和失智症對老年人的影響不成比例,治療這兩種情況將成為該系統日益增加的負擔。」現有的研究為聽力損失是一個公共衛生問題的概念提供了支持。這項研究應該成為針對政策變革的宣傳工作的動力,以解決聽力損失作為公共衛生問題,擴大聽力衛生技術的使用範圍,增加助聽器的普及率,並使助聽器更容易獲得。
像約翰霍普金斯大學彭博公共衛生學院這樣的機構正試圖通過專門的研究中心來研究聽力損失的影響,目的是預防和減輕聽力損傷的後果,包括失智和認知健康。 該中心擁有超過2000萬美元的NIH資助該研究,旨在開發和測試聽力損失的干預措施,同時幫助制定政策和戰略,確保在地方和國家層面成功實施。 Powell說:「該中心的重點是將聽證會帶入公共衛生對話和更大的視野。它旨在確定哪些選擇、解決方案和策略可以減輕成人聽力損失對健康造成的負面影響,同時在全世界培養個人及擴展出公共衛生的聽力學家。」

Powell指出:「從經濟角度來看,關於聽力損失與失智之間關聯性的研究可能對社會有很大幫助。最終目標是告知臨床建議和政策建議。但希望有些研究能夠顯示聽力對成年人有多大影響,並提供干預選擇和臨床建議。我們希望將聽證會與醫生、政策制定者和家庭之間的整體健康對話連結起來。」

Soiles指出:「聽力保健專業人士在這一突破性研究中發揮著獨特的作用,並在全球範圍內影響患者的生活。作為聽力學家,我們確實是評估和治療聽力和平衡障礙的專家。我們有能力驗證老年人的聽覺能力,了解聽力損失對其整體健康和福祉的作用,並提供適當的解決方案,在協作醫療保健中發揮關鍵作用。 我們必須準備好讓我們的患者的其他醫療保健提供者參與我們的見解和建議。」
原文:
https://journals.lww.com/thehearingjournal/Fulltext/2019/09000/Hearing_Loss_and_Dementia__Breakthrough_Research.1.aspx
翻譯:科林助聽器教育訓練 林宜鋒聽力師