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在台灣海島潮濕的氣候下,鼻過敏真的是一種家喻戶曉的疾病,路上隨便抓個路人,大概每十個會有五個會說他有鼻過敏,根據統計1987年台灣6歲到15歲學童,鼻過敏盛行率為5.1%,接著逐年攀升,到去年高達49.6%,30年暴增約10倍,成長驚人,也許這跟現今的空氣汙染及人口擁擠有很大的關係。然而鼻過敏盛行率這麼高,倒也不是很可怕,有時候他確實也跟一些鼻竇炎、中耳炎有連帶的關係,但是在現在就醫環境,能夠早期診斷早期治療,通常也不會延遲到那麼嚴重的情況。

臺灣大多數是塵蟎造成,但也有將近一半的原因是來自其他如花粉, 家塵、螃蟹、蟑螂、蝦、混合花草、黃豆、花生、羽毛、蛋白、牛奶、魚、黴菌、小麥、牛肉、蛋黃等,需要經由檢測才知道,而過敏性鼻炎的病患也常常合併有氣喘,異位性皮膚炎,結膜炎等,這跟其身上的免疫反應有很大的關係,需要到醫院做進一步檢查。除了詳細的病史詢問,身體檢查之外,還可以抽血檢驗過敏指數,嗜伊紅性血球,及一些常見的過敏原,有時病人的用藥史也是一個很重要的資訊,如某些心血管用藥,或長時間使用局部抗充血劑會使得病情加重。
雖然過敏並沒有那麼嚴重的合併症問題,但是對於越來越注意生活品質的現代人來講,他帶來的困擾一直還是存在,不論是噴嚏、鼻水、甚至是鼻塞,都會造成很多的不適,連帶著也會影響到我們的睡眠,拖累工作效率。引起睡眠呼吸障礙的原因很多,其中之一即是過敏性鼻炎。鼻腔長期的發炎造成鼻黏膜的增生及肥厚,鼻瘜肉的形成,以及附近的淋巴腺樣體的增生。 這些變化導致呼吸道阻塞,而且在平躺之後情況會更形惡化。
多數睡眠呼吸障礙來求診的民眾,在接受過睡眠檢查以後,如果需要佩戴呼吸器的情況,一定會評估一下鼻子的通暢度來預測配戴的合適。所以有時候醫生會開立一些藥物來輔助,例如:
◎抗組織胺: 以前會愛睏的感冒藥通常指的是這種,目前第二代的抗組織胺已經普及,也大大減少愛睏的副作用,但仍需看個人反應為準,服用可以減少鼻癢,鼻水,或鼻塞等症狀。但有時會影響排尿以及跟一些抗憂鬱劑產生交互作用。
抗充血劑:通常是作用在血管收縮上,讓鼻肉減少充血腫脹達到解除鼻塞,但長期服用恐會影響血壓心跳的控制,對於心血管疾患使用上要小心
Cromolyn:這種藥的作用是穩定肥胖細胞,使其不釋放組織胺。它可以用預防過敏性鼻炎,但在過敏性鼻炎已經發作後效果較差,使用方式為一天4-6次,且需要長期使用才有效果。
◎類固醇: 可分為口服及鼻噴劑兩種類型,通常在全身性過敏或氣喘發作時才建議需要投與口服的類固醇,目前大部分都是給與鼻噴劑型,此類型毋需擔心有傳統的副作用如水牛肩,月亮臉的,劑量上只要遵照醫師指示皆遠小於口服藥,且會進入全身性的部分很少,還是在解除局部的過敏發炎反應為主。
在嘗試過藥物使用後,仍然對鼻部暢通不滿意或是佩戴呼吸器上仍有障礙,有些人便會想要嘗試手術的幫忙,而鼻道的組成主要是鼻中膈以及上、中、下鼻甲而成,主要是以下鼻甲為主,另外還有一些空氣流動的力學問題,所以手術的方面主要還是以將鼻中膈或是下鼻甲修正以減少體積為原則,可以使用傳統手術刀(鼻道成形術)或是雷射、無線射頻下鼻甲切除術來達到目標,通常手術以後是會有明顯的改善。而腺樣體則是在鼻部的末端,通常在鼻水倒流的病人身上很容易看到,所以如果慢性發炎的話就會容易增大,通常手術刮除肥大部分的淋巴組織即可。
上面的這麼多的治療方法,終究還是為了提升我們的生活品質為主,在現今都市污染嚴重的情況下,除了避免自己的過敏原以外,有時候配合一些輔助,可以讓我們過得更好更舒適。